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Radicales libres

 

 Como resultado de las investigaciones enfocadas a encontrar una explicación satisfactoria para diversas enfermedades degenerativas y procesos de envejecimiento, se ha propuesto a los radicales libres como participantes necesarios de estas alteraciones. Los radicales libres podemos encontrarlos en forma natural dentro de nuestro organismo, pero las características de la vida moderna se conjuran para que nuestro cuerpo no alcance a combatirlos y eliminarlos efectivamente, y como consecuencia, nuestra salud se ve afectada.

 ¿Qué son los radicales libres?

   Los radicales libres son átomos o grupos de átomos que tienen un electrón (e-) desapareado  (libre) en capacidad de aparearse, por lo que son muy reactivos. Estos radicales recorren nuestro organismo intentando robar un electrón de las moléculas estables, con el fin de alcanzar su estabilidad electroquímica. Una vez que el radical libre ha conseguido "robar" el electrón que necesita para aparear su electrón libre, la molécula estable que se lo cede se convierte a su vez en un radical libre, por quedar con un electrón desapareado, iniciándose así una verdadera reacción en cadena que destruye nuestras células. La vida biológica media del radical libre es de microsegundos; pero tiene la capacidad de reaccionar con todo lo que esté a su alrededor provocando un gran daño a las moléculas y a las membranas celulares. Los radicales libres no son intrínsecamente malos. De hecho, nuestro propio cuerpo los fabrica en cantidades moderadas para luchar contra bacterias y virus. Los radicales libres producidos por el cuerpo para llevar a cabo determinadas funciones son neutralizados fácilmente por nuestro propio sistema. Con este fin, nuestro cuerpo produce unas enzimas (como la catalasa o la dismutasa) que son las encargadas de neutralizarlos. Estas enzimas tienen la capacidad de desarmar los radicales libres sin desestabilizar su propio estado.

¿Cómo nos protege nuestro organismo de los radicales libres?

Las reacciones químicas de los radicales libres se dan constantemente en las células de nuestro cuerpo y son necesarias para la salud. Pero, el proceso debe ser controlado con una adecuada protección antioxidante. Un antioxidante es una sustancia capaz de neutralizar la acción oxidante de los radicales libres, liberando electrones en nuestra sangre que son captados por los radicales libres convirtiéndose en moléculas inestables.

¿Cómo llegan a nosotros los radicales libres?

Nuestro organismo está luchando contra los radicales libres cada momento del día. El problema para nuestra salud se produce cuando nuestro organismo tiene que soportar un exceso de radiales libres durante años, producidos mayormente por contaminantes externos que penetran en nuestro organismo productos de la contaminación atmosférica, el humo del cigarrillo que contiene hidrocarburos aromáticos polinucleares, así como aldehídos que producen distintos tipos de radicales libres en nuestro organismo. El consumo de aceites vegetales hidrogenados tales como la margarina y el consumo de ácidos grasos trans como los de las grasas de la carne y de la leche también contribuyen al aumento de los radicales libres.

¿Cómo podemos protegernos?

   La protección que podemos utilizar para evitar el aumento de los radicales libres en nuestro organismo, que aceleran la rapidez de envejecimiento y degeneración de las células de nuestro cuerpo, es el consumo de antioxidantes naturales, tales como el beta caroteno (pro-vitamina A) presentes en la zanahoria, mango, tomates, melón, melocotón, espinacas. Vitamina E (tocoferol), que es un antioxidante con función de mantener la integridad de la membrana celular, protege la destrucción de la vitamina A, previene y disuelve los coágulos sanguíneos y retarda el envejecimiento celular. Se encuentra en muchas frutas y vegetales tales como: El aguacate, boniato, espárragos, espinacas, tomates, brócoli, moras y zanahorias. La vitamina C (ácido ascórbico) es otro de los antioxidantes naturales que destruyen el exceso de radicales libres. Necesaria para producir colágeno, importante en el crecimiento y reparación de las células de los tejidos, encías, vasos, huesos y dientes, y para la metabolización de las grasas, por lo que se le atribuye el poder de reducir el colesterol. Investigaciones han demostrado que una alimentación rica en vitamina C ofrece una protección añadida contra todo tipo de cánceres. Además de la prevención del resfriado común y el fortalecimiento de las defensas del organismo. Las fuentes alimentarias de la vitamina C son: Grosellas, pimiento verde, kiwi, limón (todos los que están antes del limón tienen mayor contenido de vitamina C que éste y los que están después menor), fresas y coliflor, coles de bruselas, naranjas, tomates, nabo y melón. El selenio actúa junto con la vitamina E como antioxidante, ayudando a nuestro metabolismo a luchar contra la acción de los radicales libres. Ayuda a protegernos contra el cáncer, además de mantener en buen estado las funciones hepáticas, cardíacas y reproductoras. Es el más tóxico de los minerales incluidos en nuestra dieta. La ingestión en dosis altas se manifiesta con pérdida de cabello, alteración de uñas y dientes, nauseas, vómito y aliento a leche agria. Fuentes alimentarias del selenio: Carne, pescado, cereales integrales y productos lácteos. Las verduras dependerán de la tierra en la que se ha cultivado. Los flavonoides son compuestos polifenólicos encontrados en las plantas como frutas y vegetales, que son excelentes antioxidantes. Comúnmente se encuentran también en el té (principalmente té verde) y en el vino. En las frutas que fueron cosechadas hasta su maduración se encuentran gran cantidad de flavonoides, carotenoides, licopenes, zantinas, índoles y luteínas, todos con una potente acción antioxidante. En resumen si queremos evitar el envejecimiento y las enfermedades causadas por el exceso no controlado de radicales libres en nuestro cuerpo, tenemos que llevar una vida sana, sin consumir tabaco y tener una dieta libre de grasas saturadas y ácidos grasos trans que puedan aumentar el colesterol malo y éste formar colesterol oxidado que contribuye a la arteriosclerosis.

Los refuerzos

   Llevar una buena alimentación ayuda, en definitiva, a atacar a los radicales libres. Todos los sistemas de defensa se basan en tener buenos niveles de vitaminas y minerales en el cuerpo. De hecho se ha observado que la dieta que llevan los pueblos del mediterraneo, basada en un alto consumo de frutas, verduras y aceite de oliva, tienen los índices más bajos de enfermedades cardiovasculares y ciertos tumores. El ejercicio regular también nos protege de la formación de radicales libres, ya que en estas personas se producen menos que en aquellas de hábitos sedentarios. Aunque existen muchos investigadores que sostienen que la actividad física genera gran cantidad de radicales libres, ya que los músculos consumen mucha cantidad de oxígeno,  para poder sustentar la actividad aeróbica. Esto ha llevado a muchos especialistas a recomendar a los atletas larecomendación de consumir 400 UI de vitamina E, 1g. de vitamina C y 20000 UI de beta-caroteno, al dia. Muchos atletas han reportado que despues de seguir este programa se recuperan mejor despues de una actividad física extenuante. También hay reportes de un mejor rendimiento físico y menor dolor muscular al tomar antioxidantes. Estudios muy actuales y que ya gozan de gran aceptación entre la comunidad científica sostiene que niveles más elevados de ciertos péptidos cerebrales como las endorfinas y cefalinas pueden favorecer el incremento de la función antioxidante de los sistemas enzimáticos orgánicos. Estos aumentos de encefalinas y endorfinas se relacionan con actividades de ocio, esparcimiento y relajación que las personas realizan y sobretodo pueden aumentarse por medio de la estimulación refleja de las mismas, tal es el caso de lo que ocurre en una sesión de reflexología. En esta terapias además de estimular las funciones del sistema nervioso y el autobalance de las actividades químicas orgánicas, se incrementa notablemente la estimulación de los órganos relacionados con estas actividades de protección y eliminación de los radicales libres.

Concluciones

   Como en cualquier tema relacionado con la nutrición y el uso de complementos, siempre es dificil llegar a un consenso a cerca del uso, en este caso, de antioxidantes. Muchos claman que aún no se puede recomendar su uso, ya que un gran número de estudios realizados sobre la relación de radicales libres y antioxidantes, no son suficientes y presentan grietas en sus exposiciones y errores metodológicos, por lo que no se puede llegar a una conclución definitiva. Por otra parte hay un número de investigadores que sí  recomiendan su prescripción y lo refieren para personas mayores, particularmente para aquellos que realizan ejercicios regulares, sobre todo aeróbicos; para fumadores o personas que viven en ciudades contaminadas o grandes ciudades o que trabajan en sitios donde se fuma.

   Como ya he comentado en otras ocaciones el ritmo de vida moderna que se nos impone, muchas veces sin siquiera saberlo, requiere que como complemento, de igual importancia que los alimentos y estilo de vida, actividades de relajación y más aún aquellas que estimulen las funciones de autoprotección, que muchas veces están "dormidas", tales como reflexología, reiki, masajes de relajación, etc.

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